Den finaste bland finalerna i europeiska fotbollscuper spelades på lördagen 28 maj då Champions League avgjordes. Två storlag i turneringen ställdes mot varandra. Liverpool, sexfaldiga mästare och Real Madrid som vunnit turneringen mest av alla, 13 gånger.

Matchen spelades på Stade de France i Saint-Denis utanför Paris. Den tar 80 698 åskådare och var fylld till brädden på finalkvällen. Ursprungligen skulle finalen spelats i Sankt Petersburg, men det ändrades i och med den ryska invasionen av Ukraina. Huvuddomare är fransmannen Clément Turpin.

Resultatet blev 1-0 till Real Madrid efter mål av Vinicius Junior. Det innebar spanjorernas fjortonde titel i turneringen.

Avsparken sköts upp 36 minuter på grund av stökigheter vid inpasseringen. Säkerhetskontrollerna var rigorösa och personer blev desperata och klättrade över stängsel för att ta sig in på arenaområdet. Polisen använde tårgas mot uppretade personer utanför arenan.

Liverpool

Liverpool är Englands näst bästa lag med 19 ligatitlar och åtta FA-cuptitlar. Man är ett erkänt bra cuplag och bara i vår har man vunnit två finaler, FA-cupen och Ligacupen. Någon trippel blir det dock inte då Manchester City vann ligan. Man har dock chans på sin tredje cuptitel samma säsong, vilket är en bedrift. Senast man var i final i Champions League var 2019 och då vann man mot Tottenham Hotspur med 2–0.

För tränaren Jurgen Klopp blir det hans tredje final. Med Dortmund förlorade han mot Bayern München 2013. 2019 ledde han Liverpool till den första titeln sedan 2005.

Liverpool gick direkt in i grupp B och ställdes mot Atlético Madrid, Porto och Milan. Där tog man 18 poäng av 18 möjliga efter sex raka segrar. I åttondelen ställdes man för Inter och vann första mötet på bortaplan med 2–0. Man förlorade hemmamötet med 0–1. I kvartsfinalen väntade Benfica från Portugal, man vann borta med 3–1 och kryssade 3–3 hemma. I semifinalen mötte man åter igen motstånd från den Iberiska halvön, Villarreal. Man vann med 2–0 hemma och 3–2 på bortaplan.

Liverpool är en hamnstad men med en blandning av gammalt och nytt, hög och låg kultur. Historiskt är den präglad av en stor invandring från Wales och Irland. Många kända Liverpool-spelare har irländskt påbrå, precis som de flesta i The Beatles. Bandet som gjorde staden världskänd på 1960-talet.

Klubbhymnen You’ll Never Walk Alone är en av dem mest kända fotbollshymnerna. Flera andra klubbar i Europa har gjort den till sin, bland annat Dortmund. Men den är alltid mest förknippad med Liverpool. Liverpool har många fans i den brittiska diasporan världen över. 2013 stämde 95 000 australiensare upp i sång när man var där och spelade en vänskapsmatch mot Melbourne Victory.

Real Madrid

Inget lag är som Real Madrid i Champions League. 13 gånger hade man vunnit titeln innan årets final, överlägset mest av alla lag. Man är också bäst i Spanien med 35 ligatitlar och näst bäst i cupen med 19 titlar. Inget lag har på samma sätt kravet på sig att vinna Champions League. På 16 försök har man bara förlorat tre.

Man vann de fem första upplagorna av tävlingen, från 1955 till 1960. Francisco Gento var med samtliga plus en gång till 1966, vilket gör honom till den bästa spelaren i turneringen sett till titlar. Han vann sex av åtta finaler, tolv ligaguld och två cupguld.

Man har sedan 2014 haft sin näst mest framgångsrika period i turneringen. Man har vunnit fyra gånger sedan dess, 2016, 2017 och 2018. Sedan finalförlusten 1981 har man spelat sju finaler och vunnit samtliga. Ett par spelare har varit med vid alla tillfällen sedan 2014 och har chansen på titel nummer fem: Luka Modrić, Karim Benzema, Dani Carvajal, Gareth Bale, Casemiro, Isco, Marcelo och Nacho.

Tränaren Carlo Ancelotti är också en meriterad cupspecialist. Han vann turneringen två gånger med Milan och förlorade en gång. I sin förra sejour i Real vann han turneringen 2014 och även den inhemska cupen. Han har även vunnit FA-cupen med Chelsea och en inhemsk cuptitel med Milan. Hans memoarer innehåller en ordlek, “Preferisco la Coppa” kan betyda både att han föredrar cupen, och coppa som är torkad skinka från Emilia-Romagna.

Real Madrid ställdes i gruppspelet mot Inter, Sheriff Tiraspol och Sjachtar Donetsk. En överenskomlig grupp som man vann, så när som på en oväntad förlust hemma mot Sheriff.

I slutspelet blev det desto tuffare motstånd. I åttondelen väntade Paris Saint-Germain, som man förlorade mot borta med 0–1. Sedan vann man hemmamatchen med 3–1. I kvartsfinalerna mötte man brittiska storlaget Chelsea FC. Man vann bortamatchen med 3–1, men Chelsea gjorde 1–3 under ordinarie tid i Madrid. Under förlängningen gjorde Benzema 3–2-målet i minut 96, vilket räckte till seger.

Den första semifinalen mot Manchester City på bortaplan blev ett målkalas, City vann med 4–3. Det såg länge ut som att City skulle gå till final, då man i Madrid ledde med 0–1 till minut 90. Då gjorde Rodrygo 1–1 och en minut senare gjorde han 2–1 vilket gav förlängning. I minut 95 gjorde Benzema mål på straff och det räckte sedan för att ta laget till final.

Real Madrid är en av världens största klubbar sett till supportrar. I Madrid är uppdelningen historiskt att Real, som namnet säger, stöds av monarkister och överklass, Atlético av arbetarklassen. I viss mån har detta suddats ut och Real har ett stort stöd över stora delar av Spanien, med rejäla undantag av Baskien och Katalonien.

Klubbens hymn är mäktig och en känsla av ära och stolthet infinner sig när man lyssnar på den. Den spelades in innan klubbens tionde Champions League-titel 2014. Här framförd av operasångaren Plácido Domingo.

 

Avatar photo
Filip är reporter på Morgonposten.